„Rafael Nadal wollte die Nummer 1 der Welt werden. 1 sogar mit 16′, erinnert sich der ehemalige spanische Spieler

'Rafael Nadal wanted to be world no. 1 even at 16,' former Spanish player recalls

Roberto Menendez ist ein spanischer Spieler im Ruhestand, der zwischen 1998 und 2018 aktiv war. Roberto hat nie an der ATP Tour teilgenommen und nur zehn Challenger-Matches absolviert. Er verbrachte seine gesamte Karriere auf dem Futures-Circuit und bestritt fast 200 Begegnungen auf diesem Niveau.

Im Jahr 2018 war Menendez noch als Profi aktiv und gewann im Oktober in Miami den 38. Young Seniors World Individual Championships-Titel. In seinem Interview auf der ITF-Website sprach Menendez über seine Tennisreise und den Willen, in diesem Alter an Wettkämpfen teilzunehmen.

Der Spanier erwähnte auch das Match gegen den 21-fachen Major-Champion Rafael Nadal bei den Spain F20 Futures im Jahr 2002. Der 16-Jährige schlug ihn in der Eröffnungsrunde mit 6: 1, 4: 6, 6: 4, bevor er verdiente vier weitere Triumphe auf dem Weg zum Titel.

Es war Nadals erste komplette Saison auf der Futures-Rennstrecke. Er kämpfte gegen viel erfahrenere Rivalen und beendete das Rennen mit einem guten Ergebnis, nachdem er in weniger als fünf Monaten sechs Titel gewonnen hatte! Der supertalentierte Spanier war bereits Ende 2002 unter den Top-200 und im folgenden Jahr hungrig nach mehr.

Menendez teilte seine Erinnerungen an Nadal mit und sagte, Rafa wolle die Nummer 1 der Welt werden. 1 schon in so jungen Jahren. Mit 16 war Rafa fest entschlossen, seine Träume zu erfüllen und die Tenniswelt zu beherrschen, was ihm weniger als sechs Jahre später gelang!

Roberto Menendez sprach über den 16-jährigen Rafael Nadal.

Nadal war bereit, sein volles Potenzial auf der ATP Tour 2003 zu zeigen. Er gewann 14 Matches und erreichte die dritte Runde in Monte Carlo, Hamburg und Wimbledon, gefolgt vom Halbfinale von Umag.

Der Youngster holte sich zwei Challenger-Titel und beendete die Saison unter den Top 50. Zwei Jahre später wurde Rafa die Nummer 1 der Welt. 2 nach der ersten Major-Krone in Paris und vier Masters 1000-Schildern mit seinem Namen, verbesserte sein Spiel regelmäßig und übernahm im August 2008 den ATP-Thron von Roger Federer.

„Ich habe im dritten mit 6:4 gegen ihn verloren. Wir haben vor ungefähr sieben Jahren ein lustiges Interview mit Rafa im spanischen Fernsehen geführt, weil sie mit zwei aktuellen Nr. 1 der Welt sprechen wollten. Als Rafa 16 war, hat er mir das erzählt Er möchte kein Top-10-Spieler sein, sondern nur die Nummer 1 der Welt. Er war sich seiner Zukunft, seiner Fähigkeiten und Ziele sicher“, sagte Roberto Menendez.

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