Rafael Nadal begann seine historische Major-Reise vor 19 Jahren

Rafael Nadal started his historical Major journey 19 years ago

Rafael Nadal gab sein Major-Debüt am 23. Juni 2003 in Wimbledon, ein paar Wochen nach seinem 17. Geburtstag. Neunzehn Jahre später ist Rafa der am meisten dekorierte Spieler bei Majors in der Tennisgeschichte und hat seit 2005 stolz 22 Trophäen gewonnen.

Während sich die anderen Spieler seiner Generation auf die Juniorensaison vorbereiteten, hatte der 16-jährige Nadal Anfang 2003 ernstere Geschäfte. Der aufstrebende Youngster erreichte das Finale des Hamburg Challenger, knackte die Top-200 und setzte seine fort unglaubliche Reise an die Spitze des Herrentennis.

Der außergewöhnliche Teenager erzielte in den ersten drei Monaten der Saison 19 Challenger-Siege und fand sich unter den Top-150 wieder. Im April und Mai ging er noch weiter, nachdem er fünf ATP-Siege in Monte Carlo, Barcelona und Hamburg errungen hatte, um sich der Tenniswelt vorzustellen.

Rafa verpasste Roland Garros aufgrund einer Ellbogenverletzung und war kurz nach seinem 17. Lebensjahr bereit, in Wimbledon wieder in Bestform zu spielen. Nadal, der seit 2001 auf der Profistrecke kämpfte, hatte in seiner Karriere nur zwei Juniorenturniere bestritten.

Einer davon kam 2002 in Wimbledon, als er das Halbfinale erreichte und in zwei Sätzen gegen Lamine Ouahab verlor. Zwölf Monate später war der Spanier bereit, sein professionelles Debüt auf Rasen zu geben und bestritt am 23. Juni sein erstes Spiel auf den heiligen Plätzen des All England Club gegen Mario Ancic.

Rafa besiegte den schlagkräftigen Kroaten in drei Stunden und vier Minuten mit 6: 3, 6: 4, 4: 6, 6: 4 und wurde mit einem Sieg in Wimbledon nach Boris Becker und Mats Wilander der drittjüngste Spieler in der Open-Ära !

Rafael Nadal erreichte bei seinem Wimbledon-Debüt 2003 die dritte Runde.

Rafa hatte nur zwei Asse, aber er wusste, was er gegen den Spieler zu tun hatte, der Roger Federer ein Jahr zuvor gestürzt hatte.

Der Spanier servierte zu 75 % und schnappte sich 42 % der Return-Punkte, um Mario fünfmal aus 16 Gelegenheiten zu brechen. Der Kroate erspielte sich 14 Breakchancen und verwandelte nur drei, zu wenig für ein günstigeres Ergebnis. Rafa spielte in der zweiten Runde gegen den anonymen Briten Lee Childs.

Er erzielte in etwas mehr als zwei Stunden einen 6-2, 6-4, 6-3-Triumph und wurde damit der jüngste Spieler in der dritten Runde von Wimbledon seit Boris Becker im Jahr 1984! Nadal war erneut die dominierende Figur bei der Rückkehr, holte 44% der Punkte in Childs Spielen und sah sich nur vier Breakpoints gegenüber.

Er verlor zweimal den Aufschlag und sicherte sich sechs Breaks, um sich in den letzten 32 wiederzufinden und Geschichte zu schreiben. Welt Nr. 11 Paradorn Srichaphan erwies sich als zu stark für den Youngster und beendete Nadals Traumlauf mit einem 6-4, 6-4, 6-2 Sieg in weniger als zwei Stunden.

Es war eine wunderbare Woche für den spanischen Youngster, und er würde für den Rest der Saison auf dieser Welle reiten, unter die Top 50 kommen und sich 2004, immer noch mit 17 Jahren, noch höhere Ziele setzen.

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