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„Rafael Nadal auf Sand zu schlagen, gehört zu den Höhepunkten meiner Karriere“, erinnert sich Zverev

'Beating Rafael Nadal on clay is among highlights of my career,' Zverev recalls

Rafael Nadal und Alexander Zverev waren auf dem Weg zu einem der spannendsten Roland-Garros-Spiele in diesem Juni. Nadal führte nach über drei Stunden mit 7: 6, 6: 6, als Zverev sich am rechten Knöchel verletzte und unter Tränen ausschied. Der Deutsche muss noch auf den Platz zurückkehren und hofft, im September wieder spielen zu können, wenn er sich nicht rechtzeitig für die US Open erholt.

Im vergangenen Jahr trafen Zverev und Nadal innerhalb von zwei Wochen zweimal auf Sand aufeinander. Der Deutsche schlug den Spanier in Madrid, während Nadal im Foro Italico in Rom Rache nahm. Rafa hatte Alexander vor 2021 dreimal auf Sand geschlagen und konnte nach einer 4: 6, 4: 6-Niederlage im Viertelfinale der Madrid Open auf seinem Lieblingsbelag nicht perfekt gegen den Deutschen bleiben.

Es war Zverevs dritter Sieg in Folge gegen Nadal und beschrieb ihn als einen der bedeutendsten seiner Karriere. Rafa spielte gut gegen Carlos Alcaraz und Alexei Popyrin, konnte aber gegen den anderen Top-10-Rivalen nicht viel ausrichten.

Er spielte passives Tennis und kämpfte beim Aufschlag und beim Return, um die Ausgangstür zu treffen. Der Publikumsliebling blieb unter zehn Gewinnern, während Zverev das Kommando übernahm und 28 Gewinner und 25 ungezwungene Fehler traf, die ihn durchbrachten.

Bei den kürzesten und mittleren Ballwechseln hatte der Deutsche einen massiven Vorteil. Er schloss den Austausch hauptsächlich vor dem neunten Schlag und nahm Nadal den Rhythmus, um in das zehnte Masters 1000-Halbfinale vorzudringen. Rafa eröffnete einen 4: 2-Vorsprung, bevor er seine Motoren abstellte und sich bemühte, dem Tempo des Rivalen zu folgen.

Zverev schuf sechs Breakchancen und verwandelte drei, ließ den Aufschlag in der Anfangsphase einmal fallen und blickte nie hinter den ersten Schuss zurück. Sie begannen die Begegnung mit fünf komfortablen Holds, bevor Nadal nach Zverevs Doppelfehler mit 3: 2 eine Aufschlagspause erzielte.

Alexander Zverev bezeichnete seinen Sieg über Rafael Nadal als einen seiner besten seiner Karriere.

Alexander brach im nächsten Spiel zurück, nachdem er Rafas Fehler im Netz erzwungen hatte, und sicherte sich im achten Spiel einen Haltepunkt, um das Ergebnis auf 4-4 auszugleichen.

Der Deutsche schnappte sich das zweite Rückspiel in Folge und beendete den ersten Satz mit einem Ass zum 6-4 und einem massiven Boost. Nadal wurde im zweiten Satz nach Zverevs Vorhand auf der Linie mit 2: 2 gebrochen und hatte zwei weitere Breakchancen, die seinen Rivalen mit 5: 2 hätten in Führung bringen können.

Der Spanier rettete sie, um das Spiel nach Hause zu bringen, konnte aber bei der Rückkehr nichts machen. Alexander hielt im zehnten Spiel bei 15, um den Deal zu besiegeln und seinen ersten Sieg über Rafa auf der langsamsten Oberfläche zu erringen. „Das ist einer der größten Siege meiner Karriere, besonders auf Sand gegen Rafa.

Es ist das Schwierigste in unserem Sport; ihn in seinem Haus in Spanien zu schlagen, ist unglaublich“, sagte Alexander Zverev.

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