Der 16-jährige Rafael Nadal beendet den bemerkenswerten Hamburger Lauf in der dritten Runde

16-year-old Rafael Nadal ends notable Hamburg run in the third round

Rafael Nadal war 16 Jahre alt, als die Saison 2003 begann. Trotz seines jungen Alters war der Spanier in den ersten Monaten der Saison ein Mann mit einer Mission. Rafa erreichte bis März vier Challenger-Finals und holte sich den Titel in Barletta. Es war sein neuntes Challenger-Event in seiner Karriere, und Nadal würde im Rest des Jahres 2003 nur noch drei weitere bestreiten, bevor er zur ATP Tour wechselte.

Nach Barletta qualifizierte sich Rafa für sein erstes Masters 1000-Event in Monte Carlo und erreichte die dritte Runde nach einer beeindruckenden Nummer 1 der Welt. 7 Albert Costa in geraden Sätzen. Eine Woche später gewann Nadal ein Match in Barcelona und spielte in der ersten Maiwoche im Finale des Aix En Provence Challenger, wobei er gegen einen zukünftigen Titelrivalen von Roland Garros, Mariano Puerta, verlor.

Nach einer dringend benötigten Pause trat Nadal in Hamburg in die Qualifikation ein, erreichte das Hauptfeld und zeigte erneut sein Potenzial bei einem 7: 5, 6: 4-Triumph über die Nummer 1 der Welt. 4 und sein aktueller Trainer Carlos Moya. Der 16-Jährige fand sich innerhalb weniger Wochen in der zweiten dritten Runde des Masters 1000 wieder und sammelte Erfahrungen und wertvolle Punkte.

Der Youngster schaffte es nach einer 2:6, 2:6-Niederlage gegen den zukünftigen Roland-Garros-Sieger Gaston Gaudio in 59 Minuten nicht ins Viertelfinale. Es stellte sich heraus, dass es Nadals letztes Match auf Sand in diesem Frühjahr war, da er sein Roland Garros-Debüt aufgrund einer Verletzung verpasste.

Gaudio erzielte drei Siege gegen Rafa auf Sand, und er hatte in diesem einen klaren Vorteil. Der Argentinier verlor acht Punkte hinter dem ersten Schuss und hatte nie einen Breakpoint, um den Druck auf der anderen Seite aufrechtzuerhalten. Ein Teenager servierte mit 73 % auf, zog daraus aber nichts, nachdem er in seinen Spielen fast die Hälfte der Punkte verloren hatte.

Rafa verlor den Aufschlag viermal von sechs Chancen, die Gaston geboten wurden, um seinen beeindruckenden Lauf zu beenden. Gastons Vorhand richtete beim Grundlinienwechsel viel Schaden an und schützte seine einhändige Rückhand. Der Argentinier setzte seine Schläge durch und bewegte den Rivalen über den Platz, um ihn aus seiner Komfortzone zu holen.

Gaudio holte sich die erste Break im dritten Spiel der Begegnung, als Nadals Vorhand lange landete. Gaston behielt sein Aufschlagspiel im nächsten Spiel, um eine 3: 1-Lücke zu öffnen und den Vorteil zu festigen.

Rafael Nadal spielte 2003 mit 16 Jahren in der dritten Runde des Hamburg Masters.

Der erfahrenere Spieler feuerte im sechsten Spiel vier Winner, um vorne zu bleiben, und schuf im nächsten eine weitere Breakchance.

Gaudio ergriff es, als Nadal einen lockeren Drop-Shot traf, um die Führung auszubauen und für den Auftakt in Spiel acht zu dienen. Gaston landete einen Service-Winner, um den ersten Satz in schnellen 28 Minuten mit 6: 2 zu beenden und sich einen Schub vor Satz Nummer zwei zu verschaffen.

Der Argentinier malte zu Beginn des zweiten Satzes einen Vorhand-Sieger, um einen frühen Vorteil aufzubauen und näher an die Ziellinie heranzukommen. Gaston bestätigte es mit drei Gewinnern bei 15-30 im zweiten Spiel, und Rafa hielt im nächsten Spiel, um das Defizit zu reduzieren.

Gaudio schlug von beiden Flügeln gut und fügte im vierten Spiel drei Sieger hinzu, und Nadal folgte diesem Tempo mit einem Drop-Shot-Sieger im nächsten Spiel. Gaston gewann das sechste Spiel mit einer Vorhand auf der ganzen Linie und brach Rafa einige Minuten später, als der Youngster einen Rückhandfehler machte.

Gaudio servierte zum 5:2-Sieg und feuerte einen Service-Winner, um den Deal stilvoll zu besiegeln und ins Viertelfinale zu marschieren. Es war eine wunderbare Woche für Nadal trotz einer harten Niederlage, als er zwei Siege erzielte und einen weiteren Schritt in Richtung Top-50 und noch bedeutendere Ergebnisse im Jahr 2004 machte.

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